A hair-raising message

Normaal publiceer ik 1 à 2 keer per week een artikel, maar dit onderwerp vond ik té belangrijk om te laten liggen tot komend weekend. Met dit artikel wil ik even stilstaan bij een van de meest vreselijke ziektes die we kennen: kanker.

Een enkeling van jullie weet dat ik sinds augustus van dit jaar Online Ambassadrice van KWF ben. Een van mijn taken in die rol is om artikelen van KWF die mij aanspreken met mijn netwerk te delen. Het volgende filmpje is niet afkomstig van KWF, maar van het Zweedse kinder kankerfonds. Ik kwam het deze week tegen op het internet en het maakte een grote indruk op me.

Iedere dag wordt er bij een kind kanker geconstateerd. Vanzelfsprekend is ieder slachtoffer van deze genadeloze ziekte er een teveel, maar ik vind het bijzonder aangrijpend om dit bij kinderen te zien.

Bekijk de commercial eens en laat het op je inwerken. Vergeet daarnaast niet om te doneren bij KWF, KIKA of Pink Ribbon, of om je op een andere manier in te zetten om deze ziekte de wereld uit te helpen.

9 redenen om voor een buitenlandse stage te kiezen

Een stage in het buitenland, wie droomt er niet van? Een aantal weken of maanden werken en leven in een vreemd land. Nieuwe mensen leren kennen, locaties verkennen en cultuur snuiven. De avonturiers onder jullie zitten nu vast op het puntje van de stoel; de huismusjes wellicht wat minder.

Zelf heb ik in 2010 een halfjaar stage gelopen in Kaapstad, Zuid Afrika. Naast de ontzettend leuke tijd die ik er heb gehad, heb ik ook veel dingen gezien en geleerd. Een buitenlandse stage heeft een enorme toegevoegde waarde in je leven. Niet alleen voor je carrière, maar ook voor je persoonlijke ontwikkeling. Het verandert je in een ware wereldburger en ik kan het iedereen aanraden. Hieronder geef ik 9 redenen waarom:

travel

1) Zelfstandigheid: op je eigen benen staan
Dit is misschien wel de belangrijkste reden. Als je enkele maanden alleen in een vreemd land woont, leer je heel snel op je eigen benen te staan; je hebt namelijk geen keuze! Zelf je stage regelen — al dan niet met behulp van een bemiddelingsbureau — en ter plaatse op eigen houtje jezelf wegwijs maken in je nieuwe omgeving.  Ben jij bang aangelegd en laat je je ouders liever alles voor je regelen? Des te meer reden om juíst voor zo’n buitenlandse stage te kiezen. Wedden dat je — in positieve zin — een heel ander persoon bent als je weer thuis bent? En mocht je last van heimwee krijgen, je kunt altijd weer naar huis komen.

2) Van jezelf af leren bijten
Een belangrijke les die ik zelf geleerd heb tijdens mijn eigen buitenlandse stage. Ik vertrok uit Nederland als timide en onzeker meisje. Ik wilde door iedereen aardig gevonden worden en liet constant over mezelf heen lopen. Dat is tijdens dat halfjaartje buitenland wel veranderd. Ik heb geleerd ‘nee’ te zeggen, mijn eigen grenzen leren trekken naar anderen en ik durf vaker tegengas te geven. Durven opkomen voor jezelf — zelfrespect — is net zo belangrijk als anderen respectvol behandelen.

3) Verbeteren van je mensenkennis
Wanneer je in een vreemd land woont en werkt, leer je ontzettend veel nieuwe mensen kennen. Het zal je opvallen dat mensen niet alleen onderling van elkaar verschillen, maar dat er tussen culturen ook enorme verschillen zitten. Iedereen denkt en handelt anders in verschillende situaties. Hoe meer mensen je goed leert kennen – en dan vooral afkomstig uit veel verschillende culturen – hoe groter je mensenkennis wordt. Een absolute pré wanneer je gaat solliciteren!

4) Met geld leren omgaan
Studenten en geld: vaak een gevaarlijke combinatie ;-) Stappen, leuke gadgets, vakanties, dagtripjes, uiteten.. Alles is leuk! Ik begrijp het maar al te goed. Vooral als je in het buitenland verblijft is het erg aanlokkelijk om alles te bekijken, bezoeken en te proeven.  Toch is het budget van de gemiddelde burger niet oneindig — die van de student vaak al helemaal niet.

Zo’n buitenlandse stage regelen vergt nogal wat spaar- en organisatieskills. De stages zijn vaak onbetaald en het regelen van je vlucht, accomodatie en stageplek kost vaak enkele honderden euro’s. Dat vraagt om slim om te gaan met je geld, want op = op en DUO gaat je stufi écht geen week eerder overmaken omdat jij graag die duikcursus of bungee jump wilt doen…

Tijdens zo’n stage in het buitenland is het verstandig slim om te gaan met je geld. Je moet jezelf kunnen onderhouden en een reserve achter de hand hebben, maar je wilt ter plaatse natuurlijk ook leuke dingen kunnen ondernemen. Tip: maak in een Excel bestand een overzicht van je inkomsten en uitgaven. Vergeet daarbij de vaste lasten in Nederland niet, die je ook tijdens je stage moet blijven doorbetalen! Het geld dat je overhoudt kun je spenderen aan leuke activiteiten. Het kost enige discipline, maar als je het goed aanpakt ben je aan het einde van je stageperiode ‘master’ in eigen budgetbeheer.

5) Ervaring opdoen in omgang met andere culturen
Ja, zo’n brandy en cola op een vrijdagmiddag met aansluitend een BBQ- en poolparty bij je stagebegeleider is enorm tof, maar dat is niet het enige wat ik bedoel met ‘ervaring opdoen’ als het over andere culturen gaat. Tijdens kantooruren is het ook belangrijk dat je goed met je collega’s overweg kunt. Dit is overigens één van de redenen waarom ik graag buiten Europa stage wilde lopen: de cultuurverschillen zijn groter.

Om een of andere reden fascineren vreemde culturen mij enorm. Het samenwerken met collega’s op een Afrikaanse Universiteit waar voornamelijk ‘blacks’ en ‘coloureds’ werkzaam waren, was dan ook een unieke ervaring op zich. Ik vond het prachtig te zien hoe mijn collega’s zich uit de naad werkten om te laten zien dat zij net zoveel waard waren als alle blanken die in Zuid-Afrika leven (de apartheid is nog altijd aanwezig). Zoveel ambitie, motivatie en daadkracht heb ik nog nooit bij elkaar gezien in een bedrijf.

6) Nieuwe vrienden maken
Een paar maanden weg van je vertrouwde thuis. Duizenden kilometers van je woonplaats verwijderd. Dat klinkt wellicht eng, maar geloof me: je maakt nieuwe vrienden. De locals weten dat je alleen bent en in de meeste gevallen zullen ze er alles aan doen om je thuis te laten voelen. Grote kans dat je collega’s je ’s avonds en in de weekenden mee op sleeptouw nemen of dat je in de cottage of residence nieuwe huisgenoten krijgt waar het goed mee klikt. Hoe dan ook, je zult er zelden alleen voor staan. En als je de contacten goed onderhoudt, heb je kans dat je nog lang van je nieuwe vriendschappen kunt genieten.

7) Je grenzen ontdekken en verleggen
Heel belangrijk, vooral voor de mensen die nogal introvert zijn. Ga je grenzen opzoeken! De reis is an sich al een behoorlijk grensverleggend iets, maar wellicht kun je lokaal ook wat uitdagingen vinden. Ik heb bijvoorbeeld de Bloukrans Bungee gedaan als symbolische afsluiting van mijn ‘oude’ leven. Super tof en verhelderend, maar ik weet niet of ik het nog een keer zou durven.. Er zijn natuurlijk genoeg minder gevaarlijke alternatieven ;-)

8) Je kijk op de wereld verbreden
Dit punt volgt eigenlijk uit voorgaande punten. Door zo’n buitenlandse stage groei je als persoon ontzettend hard. Je leert je beter in anderen te verplaatsen en daardoor o.a. makkelijker zaken van vanuit een ander perspectief te bekijken. Je realiseert je dat we het in Nederland verdomd goed hebben — eigenlijk té goed — en leert te waarderen wat je hebt.

9) Enorme boost voor je zelfvertrouwen
Ook dit was een van de redenen waarom ik naar het buitenland vertrokken ben voor een stage. Want naast alle bovengenoemde dingen die je leert, geeft het voornamelijk een flinke boost aan je zelfvertrouwen — als je die net zoals ik nog niet had. 3 maanden of een halfjaar van huis zijn is beslist niet niks, maar ik beloof je, het is ’t dubbel en dwars waard!

Lees hier nog enkele van mijn interviews n.a.v. mijn stage in Kaapstad:
MijnZuidAfrika.nl Tourist Talk
Interview met Kaapstad Magazine

Heb je reeds een stage in het buitenland gedaan of wil je dit graag doen? Deel dan je vragen en ervaringen met mij hieronder. Ik lees ze graag en adviseer je met plezier bij het regelen van je toekomstige stage!

Graduation day!

Vandaag was de dag waar ik bijna drie jaar naar toe gewerkt heb. Een mijlpaal die de nodige stress en zweetdruppels gekost heeft. En tegelijkertijd de afsluiting van het eerste deel van mijn lange zoektocht: de diploma-uitreiking! Niet zomaar een diploma-uitreiking, maar die van mijn communicatieopleiding. In een lady-like outfit met de hoge hakjes naar de bijeenkomst in het Instituut voor Beeld en Geluid in Hilversum, maar van binnen stiekem zo blij als een kind.

‘Stel je niet aan’, zullen de meesten van jullie wellicht denken, ‘het is maar een diploma’. Die gedachte kan ik wel begrijpen, maar voor mij heeft dit papiertje enorm veel waarde. Het is mijn ‘golden ticket’ naar de carrière waar ik oh-zo van droom. Het interesseert me niet dat de werkgelegenheid momenteel erg schaars is; tijden veranderen nog wel. Ik heb hier hard voor gewerkt, ik heb dit papiertje verdiend! Zolang ik die instelling vasthoud en blijf knokken, kom ik er wel.

IMG_4613Mensen die mij wat beter kennen, weten dat ik een zeer brede interesse heb. Ik houd van koken, ben geïnteresseerd in vreemde landen en culturen, klus en knutsel graag en ik zorg graag voor anderen. Mijn affiniteit met techniek heb ik ook van geen vreemden; die kreeg ik er van jongs af aan al met de paplepel ingegoten. Mijn vader is namelijk ook heel handig en een echte doe-het-zelver. Als kind vond ik dat altijd bijzonder interessant. Als vierjarige hielp ik hem al met de auto te wassen, en op latere leeftijd keek ik vol aandacht mee hoe hij computers en auto’s repareerde. Wellicht dat ik om die reden de techniek ben ingerold. Begrijp me niet verkeerd, techniek behoort nog altijd tot mijn interesses, alleen heb ik me de afgelopen jaren gerealiseerd dat ik me hier niet in wil specialiseren. Het is het communicatievak dat mijn hart gestolen heeft.

Vandaag heb ik even stilgestaan bij wat ik de afgelopen tijd allemaal heb meegemaakt. De hindernissen die ik onderweg ben tegengekomen en overwonnen heb. De euforische momenten wanneer ik weer een stapje verder kwam, maar ook de zware momenten waar ik mezelf doorheen heb moeten slepen.

Gelukkig heb ik lieve vrienden en familieleden die me in die lastige tijden enorm goed gesteund en aangemoedigd hebben. Mijn lieve vriend die soms tot in de nachtelijke uurtjes mijn gepieker heeft aangehoord. Mijn ouders, opa en schoonfamilie, die me constant aanmoedigden. Mijn fantastische vrienden en klasgenoten, die altijd even de moeite namen om te vragen hoe het met me ging. En niet te vergeten mijn mentor, Karlijn, die me tijdens de opleiding dat extra stukje kracht gaf toen ik het ’t hardst nodig had. Zij gaf me vandaag ook een lief zelfgemaakt tegeltje met een persoonlijke tekst erop; zo leuk! Wat ben ik dankbaar voor al deze geweldige mensen in mijn leven.

tegeltje Nu komt de volgende stap: mezelf verder blijven ontwikkelen en die droombaan najagen. Ook dit deel van de reis wordt geen makkie. Maar als ik één belangrijke les van mijn moeder heb geleerd, dan is het om nooit op te geven als ik iets écht graag wil.

Bedankt allemaal!

Hoe groot is jouw digitale masker?

Facebook, Twitter, Pinterest, LinkedIn, Instagram, Vine, Snapchat. Het grootste deel van de mensen maakt tegenwoordig wel gebruik van één of meer van deze social media kanalen. De een wat intensiever en openhartiger dan de ander. Social media is een fantastisch medium om persoonlijke ervaringen te delen met je vrienden en geliefden. Maar hoe eerlijk is iedereen in wat hij online publiceert? En hoe eerlijk ben jij?

Wie doet het niet? Voornamelijk je positieve belevenissen op social media delen met je vrienden. Helaas gaat het leven niet altijd over rozen. Sociale media maken het daarbij gemakkelijker om te liegen. Sommigen noemen het overigens geen liegen, maar de waarheid ‘opfleuren’.

Gauw een vrolijke foto maken op het feestje waar je je eigenlijk helemaal niet zo happy voelt. Of ‘even’ je Facebook status updaten dat je eindelijk een avondje alleen thuis bent, terwijl je je eigenlijk best eenzaam voelt. Het is wel duidelijk dat we liever geen negatieve aspecten uit ons leven op internet delen. Maar waarom eigenlijk?

Onderzoekers van de Amerikaanse Stanford universiteit hebben ontdekt dat het zien van het geluk van een ander ons juist depressief kan maken. Het bekijken van leuke foto’s en berichten van anderen geeft ons het gevoel dat onze online vrienden het beter voor elkaar hebben dan wij zelf. De mens heeft nou eenmaal de nare gewoonte altijd gelukkiger te willen zijn dan een ander; dat zit in onze aard.

Vanmiddag had ik toevallig een interessant gesprek met een vriend over dit onderwerp. Daarbij nam ik mijn eigen internetgedrag ook even onder de loep. Ik heb gemerkt dat ook ik meer positieve dingen plaats dan negatieve. Zelf ben ik geen voorstander van ongegeneerd gal spuien op het internet, maar het delen van je minder fijne ervaringen moet best kunnen. Hoewel de meeste mensen ervan houden als je je kwetsbaar durft op te stellen, wordt dit toch zelden gedaan.

Ik moet eerlijk toegeven dat ik er ook wel een beetje mee worstel, maar ik ben wel van mening dat je het zo privé maakt als je zelf wilt. Ik vertel niks over zeer persoonlijke zaken — goed of slecht. Wél over mijn toekomstplannen, hoe ik daar in positieve zin over denk en hoe ík er werk van maak.

Zijn mensen bang om veroordeeld te worden op basis van hun slechte ervaringen? Willen ze niet overkomen als mislukkeling of als zeurkous? Is het een privacy issue? Of zijn we met z’n allen te trots om te laten zien dat geen van ons allen het ideale leven leidt?

Wat jouw reden ook mag zijn, houd in gedachte dat alle mislukkingen die je in je leven hebt meegemaakt, jou gevormd hebben tot de unieke persoon die je vandaag de dag bent. Daarbij zijn alle successen die iemand boekt een optelsom van alle ervaring die opgedaan is uit faalmomenten.

Niemand heeft een perfect leven en iedereen krijgt te maken met ups en downs, dat is niets nieuws. Iedereen kan zijn digitale leven opfleuren — makkie. Maar dat masker durven weg te leggen, dát vraagt lef.

Hoe zit dat met jouw digitale masker?

Verbeter je ‘people skills’

Wie zichzelf wil ontplooien, moet leren om met mensen om te gaan. Niet alleen in je privé omgeving, maar vooral op het werk. ‘Logisch’, hoor ik je zeggen? Oke, fair enough, maar weet je ook wat het inhoudt? Met ‘mensen leren omgaan’ bedoel ik niet dat je weet hoe je gezellig met mensen moet kletsen. Het is natuurlijk wel onderdeel van, maar zeker niet de rode draad in het geheel.

Omgaan met andere mensen is waarschijnlijk het grootste ‘probleem’ waar je in je leven mee te maken hebt. Wist je dat bijvoorbeeld dat in technische beroepen als dat van ingenieur, hij 15% van zijn succes te danken heeft aan zijn technische kennis, terwijl zo’n 85% een gevolg is van zijn persoonlijkheid en leiderschapskwaliteiten? De bestbetaalde ingenieurs zijn niet de ingenieurs met de meeste inhoudelijke vakkennis. Maar degenen die hun technische vaardigheden weten te koppelen aan leiderschap en het vermogen om mensen te enthousiasmeren en ideeën te opperen, die zullen hun succes zien stijgen!*

Nu wil ik als 25-jarige snotneus natuurlijk niemand wijsmaken dat ik zelf zo perfect met andere mensen om ga. Maar als je je bewust bent van je kennen en kunnen, dan ben je ver genoeg om te bepalen wat je aan jezelf kunt verbeteren.

Ik heb de laatste jaren ondervonden dat ik op sociaal vlak sterk gegroeid ben, maar er zijn ook nog een aantal punten waar voor mij het een en ander bij te leren valt. Zo ben ik niet altijd een vlotte prater, vind ik het soms lastig om medewerking van anderen te krijgen en pak ik bepaalde dingen af en toe nèt wat verkeerd aan als ik iets héél graag wil en de neiging heb om door te drammen. Tja, ieder zo zijn ‘flaws’ zullen we maar zeggen. Stap 1 is herkenning en stap 2 is erkenning. Daarna ben je klaar voor stap 3: verandering.

dale carnegie boekJuist voor stap 3 heb ik hét ideale hulpmiddel gevonden. Ik heb hem nog niet uitgelezen, maar ik durf dit nu al te zeggen (gewaagd hè?). Nummer 1 op mijn zelfstudie boekenlijst: ‘How To Win Friends And Influence People’ van Dale Carnegie. Dit boek verscheen voor het eerst in 1936 en sindsdien zijn er wereldwijd al meer dan 15 miljoen exemplaren van verkocht!

Volgens Dale Carnegie komt succes voornamelijk door het vermogen om ideeën te uiten, leiderschap te tonen en enthousiasme op te wekken bij anderen. Zijn boek leert je enkele technieken om met mensen om te gaan – zowel op je werk als in privé omgeving – en reikt hij manieren aan om jezelf geliefd te maken, mensen te overtuigen en mensen te veranderen zonder ergernis op te wekken. Die laatste klinkt misschien een beetje vreemd, maar in het bedrijfsleven ken det verrekte handig zijn!

Heb jij het boek van Dale Carnegie al uitgelezen? Wat vond je ervan? Als je in deze categorie nog andere boekentips hebt, deel ze door een reactie te plaatsen!

 *Bron: How To Win Friends And Influence People – Dale Carnegie

HEMA Blog Academy

HEMA-entree

Zoals velen van jullie via mijn Facebook hebben vernomen, ben ik op 10 september naar de HEMA Blog Academy geweest. Deze werd gehouden op het HEMA hoofdkantoor in de NDSM-straat in Amsterdam. Een tijdje terug heeft HEMA via social media een oproep gedaan naar (toekomstig) bloggers die voor de nieuwe HEMA blog willen schrijven. Iedereen kon zich hiervoor aanmelden. Uit de lijst met aanmeldingen hebben 1000 mensen een uitnodiging ontvangen ­­­­— ik was er daar één van!

HEMA’s visie
Tijdens de welkomstpresentatie vertelde CEO Ronald van Zetten dat HEMA wil meegaan met de tijd. Dit doen ze door in te spelen op de huidige manier van leven en te focussen op schaarste, efficiency en sustainability. HEMA wil met haar producten de consument het hedendaagse hectische leven wat gemakkelijker maken.

HEMA’s missie
De consument van vandaag is erg kritisch. ‘Online’ is de nieuwe trend en sociale media hebben ervoor gezorgd dat de consument het voor het zeggen heeft — dáár wil HEMA op inspelen. Door 1000 willekeurig gekozen (amateur) bloggers over hun producten te laten schrijven hoopt HEMA dichter bij de samenleving te kunnen staan en de binding met hun klanten te versterken. De bloggers krijgen daarbij de kans om hun schrijfvaardigheden te verbeteren.

HEMA-goodiebagHet principe
Eigenlijk is het principe van de HEMA Blog Academy heel simpel: de bloggers schrijven, HEMA beoordeelt en geeft feedback, blog wordt vervolgens wel of niet online geplaatst. Hoe meer artikelen er van een bepaalde blogger online worden geplaatst, hoe hoger de ranking van de betreffende blogger. Zo kunnen amateur bloggers zichzelf ontwikkelen en de opgedane kennis ook op hun eigen blog toepassen.

Het programma
De bijeenkomst duurde van 13.00-17.00 uur. Na de introductie van Ronald van Zetten kregen we van Boudewijn van Nieuwenhuijzen (manager E-Commerce) o.a. wat inside information over het nieuwe assortiment en over dingetjes waar ik voorlopig nog niets over mag zeggen ;-)
Na Boudewijn presenteerden de professionele bloggers Marlieke KoksFemke DekkerCeline van Wier en Michiel Steur hun website aan het publiek, waarbij het publiek de mogelijkheid kreeg om hen de kleren van het lijf te vragen over hun blog.

Ten slotte kregen we een blog cursus van niemand minder dan Yara Michels van de Chapter Friday blog. Zij vertelde ons alle ins en outs over het bloggen en hoe je met je blog geld kunt verdienen. Haar tips waren meer dan bruikbaar voor zowel onze activiteiten op de HEMA blog als voor onze eigen blog.

Kritiek
Achteraf kreeg HEMA nogal wat kritiek over zich heen over deze eerste editie van de Blog Academy. Sommigen zeggen dat het een vorm van gratis marketing is en dat ze op een goedkope manier dankbaar gebruik maken van de bloggers, anderen — met name beginnende bloggers, waaronder ik — zien het als een kans om zelf in de blogwereld terecht te komen. Gratis coaching bij het bloggen, in ruil voor artikelen over HEMA producten waar jij achter staat.

Mijn eigen missie
Ik heb het onwijs naar mijn zin gehad tijdens dit evenement. Ik was er al achter dat ik verder wilde in de communicatie, maar ik had nooit gedacht dat ik er zó verliefd op zou worden. Mijn koers is na vandaag definitief gezet. Naast deze persoonlijke blog werk ik aan de lancering van een thema-blog én ik ga me nog verder verdiepen in het communicatievak.

Ben jij ook aanwezig geweest bij de Blog Academy? Zo ja, wat vond jij ervan?

Zo, als jullie me dan nu willen excuseren… mijn zelfstudieboeken en eerste blogartikel roepen! ;-)

Foto 10-09-14 12 51 39

A message to all the ladies

Veel vrouwen herkennen zichzelf vast in de volgende situatie:

Je loopt in je badkleding over het strand met je badlaken om je middel gewikkeld. Terwijl je zorgvuldig je plekje op het strand uitkiest, ziet je getrainde oog overal mooie vrouwen rondlopen. Slanke vrouwen zonder vetrolletjes, littekens, pukkels of cellulitis. Vrouwen met perfecte gezichtjes en met volumineus en glanzend haar. Geen striae, hangende bovenarmen, hamertenen of muffin tops. Heel even voel je je net zo onzeker als toen je vanmorgen in de spiegel keek om je nieuwe bikini te keuren. Je vriend zegt dat je er prachtig uitziet, maar diep van binnen blijf je je onzeker voelen. ‘Kan ik deze bikini wel dragen? Is ‘ie niet alleen bedoeld voor vrouwen met een strak lichaam? Had ik niet beter een badpak kunnen aantrekken?’.

Je vindt je plekje op het strand, legt je handdoek neer en gaat zitten. Ondertussen maal je verder: ‘Wat heeft dat meisje naast me allemaal moeten doen om zo’n strakke buik te krijgen? Waarom lukt mij dat niet? En waarom heb ik niet zo’n gave huid als die vrouw voor me?’.

Zonder dat we het doorhebben, worden wij vrouwen er dagelijks mee geconfronteerd dat we onszelf moeten veranderen om mooi te zijn. Het begint vaak al op jonge leeftijd. Denk bijvoorbeeld aan Barbie of de hedendaagse tieneridolen. De uitdrukking ‘Echte schoonheid komt van binnenuit’, lijkt een betekenisloze cliché te zijn geworden. Met behulp van verschillende diëten en eindeloze cardio-oefeningen proberen we onze vetrolletjes weg te werken en smeren we tig verschillende crèmepjes tegen huidstriemen en littekens. Ik heb geen exacte aantallen, maar wist je dat er op dit moment honderden verschillende diëten en crèmepjes bestaan die ons beloven van ons ‘probleem’ af te helpen? Dat gegeven alleen wil toch al heel wat zeggen, nietwaar?

Het viel me overigens op dat reclames voor mannen meestal adverteren met lekker ‘mannelijk’ eten, spiermassa opbouwen en fitheid, terwijl reclames voor vrouwen zich voornamelijk richten op slank, strak en mooi zijn. Cellulitis, pukkels, wijnvlekken en andere ‘imperfecties’ zijn uit den boze. Alleen de perfecte make-up, het perfecte figuur en de perfecte outfit zijn goed genoeg. Wat is eigenlijk de definitie van ‘perfect’? En wie vertelt onze dochters – en net zo belangrijk: onszelf – dat échte schoonheid niets anders is dan je eigen mooie ik zijn?

Afgelopen weekend stuitte ik op een (redelijk) nieuw liedje van Colbie Caillat. De boodschap die ze in de muziek video meegeeft heeft me toch wel geraakt. Ik voelde me een beetje schuldig omdat ook ík mezelf wel eens met andere vrouwen vergelijk en daarbij mijn imperfecties afkraak. Bottom line van haar boodschap: je hoeft niet te proberen om mooi te zijn, je bént mooi!

Vandaag vergeef ik mezelf dat ik in deze valse perceptie van schoonheid ben getrapt en houd ik van mijn lichaam zoals ze is: met littekens, pigmentvlekjes, vetrolletjes en andere imperfecties. Ik ben gezond, en dat is het allerbelangrijkst!

Laat dit een boodschap zijn aan alle vrouwen en meisjes op deze aarde: het is niet de make-up of de kleding die het doet. Het is de kracht die een zelfverzekerde vrouw uitstraalt die haar mooi maakt, dus échte schoonheid komt wel degelijk van binnenuit!

Are you with me?

Heeft muziek video van Colbie jou nog niet overtuigd of zoek je meer motivatie? Bekijk de volgende commercial van Dove zeker ook even. Laat je ook inspireren door Lizzie Velásquez.