Een moment van bezinning

We leven tegenwoordig in een hectische samenleving. Iedereen heeft een volle agenda en de prestatiedruk die we voelen is hoger dan ooit. Vragen als ‘Werk ik wel hard genoeg? Ben ik wel goed bezig? Ben ik nuttig bezig en heeft mijn werk überhaupt betekenis?’, spelen regelmatig door ons hoofd. Bij de een wat meer dan bij de ander, maar toch…

De weg kwijt
Ik kan niet ontkennen dat dit niet voor mij geldt. Ook bij mij spoken deze vragen dagelijks door mijn hoofd. De vraag die het zwaarst meetelt is: ‘Ben 
ik eigenlijk wel goed genoeg?’. Ik weet inmiddels wat ik wil, maar is mijn aanpak ook goed? Of loop ik misschien kansen mis? Soms ben ik zó gefocust op het vinden van de baan die bij me past, dat ik vergeet om stil te staan bij de kleine dingen in het leven. De dingen die er — naast een leuke baan — écht toe doen. Onmisbare dingen, want door meer aandacht te besteden aan deze kleine gelukmakers, zijn de minder leuke aspecten in het leven een stuk draaglijker. 

IMG_0454

Het ‘probleem’ van generatie Y
Een tijdje terug las ik een artikel op het internet over generatie Y en haar kopzorgen: mijn generatie. Dit artikel omschreef heel goed hoe ‘wij’ twintigers het perfecte leven najagen: veel vrienden, mooie reizen en een nóg mooiere carrière. We willen eruit halen wat erin zit en zouden ervan overtuigd zijn dat we alles kunnen bereiken, zolang we er maar hard voor werken. De wereld ligt toch immers aan onze voeten?

Deel je gevoelens
Toegegeven, dit artikel klopt stiekem wel… Want hoe vaak heb ik mezelf al gedreigd voorbij te rennen in die zoektocht naar het ideale leven? Te vaak. Niet goed, ik weet het. Maar leerzaam is het wel. Ik ben blij dat ik het artikel tegengekomen ben. Het was de ‘slap in the face’ die ik even nodig had en tevens de aanleiding tot het schrijven van deze blog. Want hoewel ik in een eerder artikel al aangaf dat maar weinig mensen negatieve dingen uit hun leven met anderen delen, durf ik te wedden dat ik niet de enige ben die deze innerlijke strijd met zichzelf voert. Daarom ben ik ook niet bang om als eerste naar voren te stappen en mijn verhaal te doen. En ik moet zeggen, dat lucht op. Dus, wie volgt?

Een moment van bezinning
Ik heb me gerealiseerd dat de kleine dingen het leven compleet maken. Leuk, zo’n dik betaalde carrière, maar wat heb je eraan als je iedere dag met je kin op je schoenen naar je werk gaat omdat je steeds op je tenen moet lopen? Of als je niet in het bedrijf past of met je collega’s overweg kunt? Of sterker nog, als je de uitdaging mist? Hoe kun je de kleine dingen in het leven waarderen als je constant gefocust bent op het verbeteren van je leven op hoger niveau? Niet dus. Tijd voor verandering.

kitty


Klein geluk
Vind de kracht, het geluk en de motivatie om je dromen na te jagen in de kleine dingen. Maak voor jezelf een lijstje met aspecten in je leven die jouw dag nét iets beter maken. Dingen waarvan jij tot rust komt en even een stapje terug kunt doen. Vind je dat moeilijk? Hieronder vind je de mijne, misschien heb je er wat aan.


Mijn gelukmakers

  1. Luisteren naar de regen
  2. Vroege ochtenden
  3. Veel te grote t-shirts
  4. Rommelig haar op een vrije dag
  5. Een grote kop verse muntthee
  6. Knuffelen met mijn katten
  7. Een romantische date met mijn lieve vriend
  8. Paardrijden
  9. De geur van versgebakken koekjes of cakejes
  10. Nieuwe recepten testen
  11. Gezellig samen eten met familie of vrienden
  12. De geur van vers gemaaid gras
  13. Een mok warme anijsmelk op een koude winterdag
  14. De zonsopkomst als ik ’s ochtends naar mijn werk rijd
  15. Iedere minuut die ik met mijn opa kan doorbrengen, nu hij er nog is
  16. Volledig ondergedompeld worden in een vreemde cultuur in een vreemd land

Wat zijn jouw gelukmakers? Deel je eigen lijstje in een reactie, ik lees ze graag!

A hair-raising message

Normaal publiceer ik 1 à 2 keer per week een artikel, maar dit onderwerp vond ik té belangrijk om te laten liggen tot komend weekend. Met dit artikel wil ik even stilstaan bij een van de meest vreselijke ziektes die we kennen: kanker.

Een enkeling van jullie weet dat ik sinds augustus van dit jaar Online Ambassadrice van KWF ben. Een van mijn taken in die rol is om artikelen van KWF die mij aanspreken met mijn netwerk te delen. Het volgende filmpje is niet afkomstig van KWF, maar van het Zweedse kinder kankerfonds. Ik kwam het deze week tegen op het internet en het maakte een grote indruk op me.

Iedere dag wordt er bij een kind kanker geconstateerd. Vanzelfsprekend is ieder slachtoffer van deze genadeloze ziekte er een teveel, maar ik vind het bijzonder aangrijpend om dit bij kinderen te zien.

Bekijk de commercial eens en laat het op je inwerken. Vergeet daarnaast niet om te doneren bij KWF, KIKA of Pink Ribbon, of om je op een andere manier in te zetten om deze ziekte de wereld uit te helpen.

9 redenen om voor een buitenlandse stage te kiezen

Een stage in het buitenland, wie droomt er niet van? Een aantal weken of maanden werken en leven in een vreemd land. Nieuwe mensen leren kennen, locaties verkennen en cultuur snuiven. De avonturiers onder jullie zitten nu vast op het puntje van de stoel; de huismusjes wellicht wat minder.

Zelf heb ik in 2010 een halfjaar stage gelopen in Kaapstad, Zuid Afrika. Naast de ontzettend leuke tijd die ik er heb gehad, heb ik ook veel dingen gezien en geleerd. Een buitenlandse stage heeft een enorme toegevoegde waarde in je leven. Niet alleen voor je carrière, maar ook voor je persoonlijke ontwikkeling. Het verandert je in een ware wereldburger en ik kan het iedereen aanraden. Hieronder geef ik 9 redenen waarom:

travel

1) Zelfstandigheid: op je eigen benen staan
Dit is misschien wel de belangrijkste reden. Als je enkele maanden alleen in een vreemd land woont, leer je heel snel op je eigen benen te staan; je hebt namelijk geen keuze! Zelf je stage regelen — al dan niet met behulp van een bemiddelingsbureau — en ter plaatse op eigen houtje jezelf wegwijs maken in je nieuwe omgeving.  Ben jij bang aangelegd en laat je je ouders liever alles voor je regelen? Des te meer reden om juíst voor zo’n buitenlandse stage te kiezen. Wedden dat je — in positieve zin — een heel ander persoon bent als je weer thuis bent? En mocht je last van heimwee krijgen, je kunt altijd weer naar huis komen.

2) Van jezelf af leren bijten
Een belangrijke les die ik zelf geleerd heb tijdens mijn eigen buitenlandse stage. Ik vertrok uit Nederland als timide en onzeker meisje. Ik wilde door iedereen aardig gevonden worden en liet constant over mezelf heen lopen. Dat is tijdens dat halfjaartje buitenland wel veranderd. Ik heb geleerd ‘nee’ te zeggen, mijn eigen grenzen leren trekken naar anderen en ik durf vaker tegengas te geven. Durven opkomen voor jezelf — zelfrespect — is net zo belangrijk als anderen respectvol behandelen.

3) Verbeteren van je mensenkennis
Wanneer je in een vreemd land woont en werkt, leer je ontzettend veel nieuwe mensen kennen. Het zal je opvallen dat mensen niet alleen onderling van elkaar verschillen, maar dat er tussen culturen ook enorme verschillen zitten. Iedereen denkt en handelt anders in verschillende situaties. Hoe meer mensen je goed leert kennen – en dan vooral afkomstig uit veel verschillende culturen – hoe groter je mensenkennis wordt. Een absolute pré wanneer je gaat solliciteren!

4) Met geld leren omgaan
Studenten en geld: vaak een gevaarlijke combinatie ;-) Stappen, leuke gadgets, vakanties, dagtripjes, uiteten.. Alles is leuk! Ik begrijp het maar al te goed. Vooral als je in het buitenland verblijft is het erg aanlokkelijk om alles te bekijken, bezoeken en te proeven.  Toch is het budget van de gemiddelde burger niet oneindig — die van de student vaak al helemaal niet.

Zo’n buitenlandse stage regelen vergt nogal wat spaar- en organisatieskills. De stages zijn vaak onbetaald en het regelen van je vlucht, accomodatie en stageplek kost vaak enkele honderden euro’s. Dat vraagt om slim om te gaan met je geld, want op = op en DUO gaat je stufi écht geen week eerder overmaken omdat jij graag die duikcursus of bungee jump wilt doen…

Tijdens zo’n stage in het buitenland is het verstandig slim om te gaan met je geld. Je moet jezelf kunnen onderhouden en een reserve achter de hand hebben, maar je wilt ter plaatse natuurlijk ook leuke dingen kunnen ondernemen. Tip: maak in een Excel bestand een overzicht van je inkomsten en uitgaven. Vergeet daarbij de vaste lasten in Nederland niet, die je ook tijdens je stage moet blijven doorbetalen! Het geld dat je overhoudt kun je spenderen aan leuke activiteiten. Het kost enige discipline, maar als je het goed aanpakt ben je aan het einde van je stageperiode ‘master’ in eigen budgetbeheer.

5) Ervaring opdoen in omgang met andere culturen
Ja, zo’n brandy en cola op een vrijdagmiddag met aansluitend een BBQ- en poolparty bij je stagebegeleider is enorm tof, maar dat is niet het enige wat ik bedoel met ‘ervaring opdoen’ als het over andere culturen gaat. Tijdens kantooruren is het ook belangrijk dat je goed met je collega’s overweg kunt. Dit is overigens één van de redenen waarom ik graag buiten Europa stage wilde lopen: de cultuurverschillen zijn groter.

Om een of andere reden fascineren vreemde culturen mij enorm. Het samenwerken met collega’s op een Afrikaanse Universiteit waar voornamelijk ‘blacks’ en ‘coloureds’ werkzaam waren, was dan ook een unieke ervaring op zich. Ik vond het prachtig te zien hoe mijn collega’s zich uit de naad werkten om te laten zien dat zij net zoveel waard waren als alle blanken die in Zuid-Afrika leven (de apartheid is nog altijd aanwezig). Zoveel ambitie, motivatie en daadkracht heb ik nog nooit bij elkaar gezien in een bedrijf.

6) Nieuwe vrienden maken
Een paar maanden weg van je vertrouwde thuis. Duizenden kilometers van je woonplaats verwijderd. Dat klinkt wellicht eng, maar geloof me: je maakt nieuwe vrienden. De locals weten dat je alleen bent en in de meeste gevallen zullen ze er alles aan doen om je thuis te laten voelen. Grote kans dat je collega’s je ’s avonds en in de weekenden mee op sleeptouw nemen of dat je in de cottage of residence nieuwe huisgenoten krijgt waar het goed mee klikt. Hoe dan ook, je zult er zelden alleen voor staan. En als je de contacten goed onderhoudt, heb je kans dat je nog lang van je nieuwe vriendschappen kunt genieten.

7) Je grenzen ontdekken en verleggen
Heel belangrijk, vooral voor de mensen die nogal introvert zijn. Ga je grenzen opzoeken! De reis is an sich al een behoorlijk grensverleggend iets, maar wellicht kun je lokaal ook wat uitdagingen vinden. Ik heb bijvoorbeeld de Bloukrans Bungee gedaan als symbolische afsluiting van mijn ‘oude’ leven. Super tof en verhelderend, maar ik weet niet of ik het nog een keer zou durven.. Er zijn natuurlijk genoeg minder gevaarlijke alternatieven ;-)

8) Je kijk op de wereld verbreden
Dit punt volgt eigenlijk uit voorgaande punten. Door zo’n buitenlandse stage groei je als persoon ontzettend hard. Je leert je beter in anderen te verplaatsen en daardoor o.a. makkelijker zaken van vanuit een ander perspectief te bekijken. Je realiseert je dat we het in Nederland verdomd goed hebben — eigenlijk té goed — en leert te waarderen wat je hebt.

9) Enorme boost voor je zelfvertrouwen
Ook dit was een van de redenen waarom ik naar het buitenland vertrokken ben voor een stage. Want naast alle bovengenoemde dingen die je leert, geeft het voornamelijk een flinke boost aan je zelfvertrouwen — als je die net zoals ik nog niet had. 3 maanden of een halfjaar van huis zijn is beslist niet niks, maar ik beloof je, het is ’t dubbel en dwars waard!

Lees hier nog enkele van mijn interviews n.a.v. mijn stage in Kaapstad:
MijnZuidAfrika.nl Tourist Talk
Interview met Kaapstad Magazine

Heb je reeds een stage in het buitenland gedaan of wil je dit graag doen? Deel dan je vragen en ervaringen met mij hieronder. Ik lees ze graag en adviseer je met plezier bij het regelen van je toekomstige stage!

Graduation day!

Vandaag was de dag waar ik bijna drie jaar naar toe gewerkt heb. Een mijlpaal die de nodige stress en zweetdruppels gekost heeft. En tegelijkertijd de afsluiting van het eerste deel van mijn lange zoektocht: de diploma-uitreiking! Niet zomaar een diploma-uitreiking, maar die van mijn communicatieopleiding. In een lady-like outfit met de hoge hakjes naar de bijeenkomst in het Instituut voor Beeld en Geluid in Hilversum, maar van binnen stiekem zo blij als een kind.

‘Stel je niet aan’, zullen de meesten van jullie wellicht denken, ‘het is maar een diploma’. Die gedachte kan ik wel begrijpen, maar voor mij heeft dit papiertje enorm veel waarde. Het is mijn ‘golden ticket’ naar de carrière waar ik oh-zo van droom. Het interesseert me niet dat de werkgelegenheid momenteel erg schaars is; tijden veranderen nog wel. Ik heb hier hard voor gewerkt, ik heb dit papiertje verdiend! Zolang ik die instelling vasthoud en blijf knokken, kom ik er wel.

IMG_4613Mensen die mij wat beter kennen, weten dat ik een zeer brede interesse heb. Ik houd van koken, ben geïnteresseerd in vreemde landen en culturen, klus en knutsel graag en ik zorg graag voor anderen. Mijn affiniteit met techniek heb ik ook van geen vreemden; die kreeg ik er van jongs af aan al met de paplepel ingegoten. Mijn vader is namelijk ook heel handig en een echte doe-het-zelver. Als kind vond ik dat altijd bijzonder interessant. Als vierjarige hielp ik hem al met de auto te wassen, en op latere leeftijd keek ik vol aandacht mee hoe hij computers en auto’s repareerde. Wellicht dat ik om die reden de techniek ben ingerold. Begrijp me niet verkeerd, techniek behoort nog altijd tot mijn interesses, alleen heb ik me de afgelopen jaren gerealiseerd dat ik me hier niet in wil specialiseren. Het is het communicatievak dat mijn hart gestolen heeft.

Vandaag heb ik even stilgestaan bij wat ik de afgelopen tijd allemaal heb meegemaakt. De hindernissen die ik onderweg ben tegengekomen en overwonnen heb. De euforische momenten wanneer ik weer een stapje verder kwam, maar ook de zware momenten waar ik mezelf doorheen heb moeten slepen.

Gelukkig heb ik lieve vrienden en familieleden die me in die lastige tijden enorm goed gesteund en aangemoedigd hebben. Mijn lieve vriend die soms tot in de nachtelijke uurtjes mijn gepieker heeft aangehoord. Mijn ouders, opa en schoonfamilie, die me constant aanmoedigden. Mijn fantastische vrienden en klasgenoten, die altijd even de moeite namen om te vragen hoe het met me ging. En niet te vergeten mijn mentor, Karlijn, die me tijdens de opleiding dat extra stukje kracht gaf toen ik het ’t hardst nodig had. Zij gaf me vandaag ook een lief zelfgemaakt tegeltje met een persoonlijke tekst erop; zo leuk! Wat ben ik dankbaar voor al deze geweldige mensen in mijn leven.

tegeltje Nu komt de volgende stap: mezelf verder blijven ontwikkelen en die droombaan najagen. Ook dit deel van de reis wordt geen makkie. Maar als ik één belangrijke les van mijn moeder heb geleerd, dan is het om nooit op te geven als ik iets écht graag wil.

Bedankt allemaal!